本日付けのNTTドコモ公式サイトの報道発表資料によると、ドコモは、無人航空機(ドローン)向けに、月額49,800円(税込)で上空におけるLTE通信を月間データ容量120GBまで利用できる新たな料金プラン「LTE上空利用プラン」を、2021年7月8日(木曜)から提供開始することを発表している。

ドローンを用いて上空でモバイルネットワークを利用することが可能となる料金プランの提供は国内初となる。

ドコモは、上空でのLTE通信端末の送信電力を最適化するネットワーク機能である「送信電力最適化機能」を開発し、すでに運用を開始していたが、さらに今回上空で利用可能な周波数を限定する「周波数帯域制限(band制限)機能」も開発した。

これらの機能を活用し、上空でのLTE通信を基地局から適切に制御することで、地上でモバイルネットワークを利用する端末への電波干渉を軽減することが可能となる。
 
また、LTE通信モジュール内蔵型ドローンを活用した実証実験として、中北薬品およびICソリューションズ、エアロセンスの協力のもと、「LTEを活用した医薬品ドローン物流実証」を実施し、片道10kmを往復する目視外飛行に成功した。

これらの取り組みにより、今後は「上空でモバイルネットワークを利用するドローン(セルラードローン)」の活用が可能となることから、本料金プランを提供することとなった。

本料金プランは、月間データ容量120GBまでを定額で利用することができるプランとなっており、上空でもドコモの高品質なネットワークを安心して利用できる。

■通信速度
120GB/月まで:受信時最大950Mbps 
120GB超過後:当月末まで送受信最大1Mbps
※ 別途「1GB追加オプション」または「スピードモード」を申込むことで通常速度で利用できる(利用データ量1GBごとに1,100円(税込)が必要)。

■セルラードローンの活用イメージ
セルラードローンの活用イメージ

これまでドローンは目視内での短距離飛行による上空からの撮影や録画データによる点検が一般的でしたが、本料金プランを契約して、LTE通信が可能なセルラードローンを利用することで、目視外での長距離飛行やリアルタイムのデータ伝送も可能となり、広範囲の農薬散布や生育監視、遠隔地への長距離物流、災害発生時における遠隔地のリアルタイム映像伝送など、さらに幅広いシーンで活用することが可能となる。

また、本プランの契約者がドローンを利用の際に、利用場所や日時、台数、高度などを事前に予約する「LTE上空利用予約」もセットで提供する。
事前に予約することで、同一空域、同一時間に上空でのLTE通信の利用が集中することを防ぐことができるため、過度な電波干渉が発生しないことを確認したうえで、セルラードローンを安心して利用することができる。

なお、本料金プランおよび提供するサービス内容については、ドコモが2021年7月16日(金曜)、19日(月曜)に開催する5Gソリューションの展示会「docomo 5G DX MEETUP for business」への出展を予定している。


 参照URL https://www.nttdocomo.co.jp/info/news_release/2021/07/08_00.html